The redress of the past: Historical pageants in twentieth-century England

Angela Bartie, Linda Fleming, Mark Freeman, Tom Hulme, Paul Readman, Charlotte Tupman

Research output: Contribution to journalArticle

Abstract

This article examines the phenomenon of historical pageants, which were important events in many English towns, cities and villages in the twentieth century. It describes the origins and development of historical pageantry, emphasising the grand scale and wide spread of these community dramas. We emphasise the importance of the sense of local pride and identity that was presented in historical pageants, and the success that they had in promoting local community consciousness. Some historians and theatre scholars have seen pageants as backward-looking, conservative events, but we argue that they were seen as opportunities to shape the future as well as to commemorate the past.

Dieser Artikel untersucht das Phänomen der historische Festzüge, die wichtige Ereignisse in vielen englischen Städten und Dörfern im zwanzigsten Jahrhundert waren. Es beschreibt die Entstehung und Entwicklung der Festzüge, betont ihren großen Stil und weiten Verbreitung. Wir unterstreichen die Bedeutung der Sinne der lokalen Stolz und Identität, die in der historischen Festzüge vorgestellt wurde, und den Erfolg, die sie bei der Förderung der lokalen Gemeinschaft Bewusstsein hatten. Einige Historiker und Theater-Wissenschaftler haben Festzüge als rückwärtsgewandt, konservativ Veranstaltungen gesehen, aber wir behaupten, dass sie als Gelegenheit, die Zukunft zu gestalten als auch die Vergangenheit zu gedenken gesehen.

Cet article examine le phénomène des spectacles historiques en Angleterre. Dans les villages et villes du XXe siècle, ces événements étaient très répandus et prenaient souvent une grande importance. L’article décrit les origines et le développement de ces drames recréént par la communauté locale. Nous soulignons l’importance de la fierté et de l’identité locale provoquées par ces spectacles historiques, ainsi que le succès qu’ils avaient dans la promotion d’une conscience de localité partagée. Certains historiens et chercheurs sur le théâtre voient, dans ces spectacles, l’expression d’un sentiment conservateur orienté sur le passé. Nous soutenons plutôt que ces événements offraient l’occasion non seulement de commémorer l’histoire mais aussi de façonner l’avenir.

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